Fundado em 2005, o Nesp (Núcleo de Estudos Sociopolíticos)  integra o Anima (Sistema Avançado de Formação da PUC Minas) e constitui-se em um  núcleo de reflexão, debate e formação em conteúdos orientadores para uma atuação social engajada na construção do bem comum e na promoção da justiça e da paz, à luz da Doutrina Social da Igreja.
Atuando no âmbito do ensino, da pesquisa e da extensão e contemplando diferentes campos do conhecimento, o Nesp busca promover a conexão entre saberes acadêmicos e populares, com o objetivo central de  auxiliar os participantes de grupos pastorais, movimentos eclesiais e outros coletivos leigos e religiosos no desenvolvimento de sua capacidade de leitura e compreensão pluridimensional da realidade brasileira e, em especial, dos municípios que integram a Arquidiocese de Belo Horizonte, para que, compreendendo seus problemas, causas e conseqüências, possam promover e ampliar sua atuação social e política.
Ao longo dos anos, de modo amplo e diversificado, com a pretensão de promover permanente reflexão sobre questões relevantes do mundo contemporâneo e a capacitação em conteúdos orientadores para uma atuação política de intervenção na realidade que vise à construção de uma ordem social democrática e solidária, o Nesp realiza eventos de formação tais como cursos, seminários e encontros, produz e publica livros, cartilhas, livretos, vídeos e textos eletrônicos, de acordo com o alcance formativo que se pretenda e os públicos a que se direcionam.
O Nesp é operacionalizado por um grupo gestor composto por professores da Universidade e por representantes do Vicariato para a Ação Social e Política  e das regiões episcopais da Arquidiocese de Belo Horizonte, e tem contado permanentemente com a participação de estagiários, alunos da PUC Minas.